Visiter Mont Saint Michel : Abbaye, Marées et Horaires

Dans un voyage en Normandie il y a plusieurs endroits à compter sur la liste des « endroits à voir une fois dans sa vie ». Parmi eux, il y a certainement le Mont Saint Michel avec son abbaye au milieu de la mer.

Le Mont Saint Michel est quelque chose d’unique. Quand tu te tiens devant, il est difficile de penser comment le jeu des marées peut, deux fois par jour, transformer cet éperon rocheux au milieu de la mer en une île.

Même d’en haut, depuis les points d’observation de l’abbaye, tu ne peux pas voir à quel point l’eau de mer se « cache », tout ce qui reste est une immense étendue de sable mouillé avec quelques flaques d’eau salée ici et là.

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La vue vers la mer depuis les jardins de la cathédrale

Où se trouve le Mont Saint Michel et qu’est-ce que c’est ?

Nous parlons de la Normandie se trouve à l’extrême ouest de cette région française. Juste avant le début de la Bretagne, un îlot se dresse au milieu de la mer sur lequel, en 708 après Jésus-Christ, l’évêque d’Avranches, suite à trois apparitions de l’archange Saint Michel, a ordonné la construction d’une abbaye sur ce qui s’appelait alors le Mont Tombe.

Au départ, c’était une petite église, mais au fil des siècles, elle a été agrandie et élevée de plus en plus haut. En te promenant à l’intérieur de l’abbaye, tu peux voir comment ces marches ont progressivement changé l’apparence du Mont Saint Michel pour en faire ce qu’il est aujourd’hui.

Au cours de l’histoire, elle a également pris des caractéristiques militaires ; elle était un symbole de l’indépendance française car il était impossible de l’assiéger à cause des marées.

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Un détail du drapeau français au Mont Saint Michel

Le Mont Saint Michel a donc eu une histoire importante, changeant plusieurs fois de destination, par exemple, il est même devenu une prison d’État. Ces bouleversements constants de ses fonctions se sont poursuivis jusqu’à la deuxième moitié du XIXe siècle, lorsque, grâce à des intellectuels romantiques, le Mont Saint Michel a été considéré comme un monument historique et donc un lieu à préserver.

Sa nature de lieu de culte n’est réapparue qu’en 1969 lorsqu’un petit groupe de religieux est revenu vivre dans les bâtiments de l’abbaye.

Le Mont Saint Michel et l’abbaye au milieu de la mer

Après ces notes historiques brèves et superficielles, venons-en à notre époque.

Le Mont Saint Michel est un site du patrimoine de l’UNESCO. C’est l’une des destinations les plus visitées de toute la France et pour beaucoup, c’est le symbole de la Normandie. Après tout, comment leur en vouloir, c’est un endroit spécial qui attire des milliers de visiteurs chaque jour.

La principale caractéristique du Mont Saint Michel est qu’il devient presque une île lorsqu’il y a une marée haute. La Normandie, comme toute la côte nord de la France, est très affectée par les marées, je t’en ai aussi parlé dans le post pour comment visiter les falaises d’Etretat. Et par beaucoup, je veux dire que dans la région du Mont Saint Michel, l’eau recule de kilomètres en kilomètres, nous parlons d’environ 15 km de la côte. Toutes les six heures, il y a des pics de marée haute ou basse et dans cette zone, c’est particulièrement évident.

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Une vue du Mont Saint Michel

Pendant la pleine lune, le phénomène des marées est encore plus fort et parfois l’abbaye devient une île au milieu de la mer pendant quelques heures.

Comment accéder au Mont Saint Michel ? Où se garer ?

Jusqu’en 2012, il était possible d’arriver en véhicule privé près de l’entrée du Mont Saint Michel. Depuis cette année, la situation a changé car des modifications ont dû être apportées pour ne pas altérer le spectacle des marées.

En fait, le barrage qui avait été construit auparavant pour permettre l’accès au pont a été remplacé par un pont suspendu sur lequel passent les piétons, les transports publics et les charrettes tirées par des chevaux.

La seule façon de se rendre au Mont Saint Michel est de laisser ta voiture sur les parkings extérieurs et d’utiliser la navette gratuite (horaires de 7h30 à minuit) qui part des mêmes parkings et te dépose juste avant l’entrée.

L’alternative est de faire une belle marche a pied de 3 km en profitant petit à petit du panorama.

Que faire au Mont Saint Michel ?

L’îlot doit être visité strictement à pied, en découvrant chaque petit recoin, chaque aperçu de la baie de sable mouillé, en s’arrêtant pour boire un verre dans ses splendides bars installés dans les murs de pierre ou en achetant quelques souvenirs dans les boutiques touristiques classiques.

Une visite du Mont Saint Michel et de son abbaye t ‘occupera pendant environ trois à quatre heures.

Je te recommande de prendre ton temps pour profiter de chaque paysage. Du sommet, tu pourras voir un magnifique panorama de la baie qui se tourne vers la pleine mer ou la côte intérieure. Tu pourras voir toutes les personnes qui reviennent d’excursions dans la baie se déplacer en file indienne en suivant le guide local.

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La vue vers le continent

C’est fascinant de penser que tout ce paysage sera recouvert de mètres et de mètres d’eau salée après quelques heures. Pourtant, c’est comme ça, et la marée monte si vite que beaucoup la considèrent comme un cheval au galop. C’est pourquoi il est interdit de s’aventurer seul sur cette étendue de sable humide, il est absolument recommandé de participer à des visites organisées.

Je veux insister sur ce point. L’un des problèmes du Mont Saint Michel est qu’il y a des sables mouvants autour de l’îlot. Seuls les guides locaux qui connaissent parfaitement la région peuvent se déplacer en toute sécurité. Fais attention !

Mont Saint Michel Normandia
Un détail du Mont Saint Michel

Parmi les activités à faire autour du Mont Saint Michel, il y a la randonnée ou l’équitation. Cela peut donc être une bonne idée de combiner une visite de l’abbaye avec une expérience dans la baie.

Visite de l’abbaye de Saint Michel

Un autre incontournable est de visiter l’intérieur de l’abbaye du Mont Saint Michel. L’entrée coûte 10 euros. Grâce à un parcours obligatoire, tu peux voir presque tout le complexe. Tu commences à l’étage le plus élevé et tu te promènes à l’intérieur de l’abbaye, en passant par ses cours, ses cloîtres et jusqu’au noyau original, les cryptes romanes. La visite vaut absolument le prix du billet, après tout, quand reviendras-tu un jour à Saint Michel ? Les heures et jours d’ouverture de l’abbaye sont les suivants :

  • Du 2/01 au 30/04 de 9h30 à 18h
  • Du 2/05 au 31/08 de 9 h à 19 h
  • Du 1/09 au 31/12 de 9h30 à 18h
  • Fermé le 1er janvier, le 1er mai et le 25 décembre.

Horaires des marées du Mont St. Michel

J’avoue que pour moi, comprendre le fonctionnement des marées n’était pas une chose simple. Ou plutôt, c’est très simple, mais il m’a fallu du temps pour le comprendre.

Où les trouver ?

Tout d’abord, pour les horaires des marées du Mont Saint Michel, je te renvoie à l’adresse suivante site Internet officiel où tu peux télécharger le calendrier complet.

Je vais essayer de t’aider à le lire, tu trouveras un écran comme celui-ci pour chaque mois :

orari maree mont sain michel

Comment les lire ?

Les dates colorées en rouge foncé correspondent aux événements ayant la plus grande force, tu peux aussi le voir grâce au coefficient plus élevé. L’échelle de la force de marée va jusqu’à 120. Le moment le plus fort a eu lieu le 20 mars, lorsque le coefficient était de 119.

En prenant le dimanche 5 novembre comme exemple… le tableau montre que le coefficient était de 106, que les pics de marée haute étaient à 7h31 et à 19h54, tandis que les pics de marée basse étaient à 2h12 et à 14h35. Cela signifie que :

  • De 7.31 à 14.35, l’eau s’est retirée vers la mer.
  • De 14.35 à 19.54, l’eau est revenue et a recouvert la baie.
  • De 19 h 54 à 2 h 12, elle s’est de nouveau retirée vers la mer.
  • De 2 h 12 à 7 h 31, elle a couvert la baie.

Dans le cas du 5 novembre, si tu voulais voir l’eau monter et atteindre le bâtiment, tu aurais dû arriver dans l’après-midi pour attendre l’arrivée de la marée haute.

En pratique, toutes les 6 heures, le mouvement de l’eau est inversé et le « cycle complet » se produit environ toutes les 12 heures.

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