Qué ver en Cefalú en Sicilia: la ciudad árabe-normanda

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¿Estás buscando qué ver en Cefalú, la hermosa Cefalú de la costa norte de Sicilia, a poca distancia de Palermo? Estás en el lugar adecuado.

Cefalú fue mi primer acercamiento a Sicilia. Nunca antes había tocado suelo siciliano y debo decir que si todo lo demás de la isla es tan hermoso como Cefalú, sólo puedo lamentar haber esperado tanto.

Visité Cefalú por mi cuenta, o mejor dicho, en parte por mi cuenta y en parte con Mario, un guía muy educado y preparado que me acompañó a descubrir los puntos de interés más interesantes y la historia de esta ciudad costera.

Los que me leen desde hace tiempo saben que me encanta perderme por pueblos y ciudades, me gusta deambular con la cámara en la mano, dispuesta a inmortalizar una bella panorámica o una simple escena de la vida cotidiana. Me gusta resumir el alma de un lugar en unas pocas instantáneas, moviéndome por su interior y dejándome embelesar por los momentos.

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Detalle de Cefalú

Cefalú es el lugar ideal para practicar este saludable «deporte«. Sus calles estrechas con la ropa tendida, las casas con balcones que dan al mar, los niños que saltan al agua desde el embarcadero, el antiguo y singular carro de verduras que recuerda tiempos pasados, la calidez y la acogida de la gente. Todo está en un extraño equilibrio que el turismo sin duda ha afectado pero que, en cierto modo, parece haber permanecido inalterado.

¿Dónde dormir en Cefalú?

Una zona muy agradable donde dormir en Cefalú podría ser la hermosa Catedral -> HAZ CLIC AQUÍ para descubrir los hoteles de esta zona. O, si quieres alojarte fuera del centro (ideal si tienes coche), otra solución es desplazarte hacia el paseo marítimo de Giardina, hacia Palermo para entendernos, y encontrar un alojamiento no muy lejos de la entrada de la ciudad. Acabo de estar en esa zona y creo que es una opción con una buena relación proximidad/precio -> HAZ CLIC AQUÍ y ver sólo los de la zona del paseo marítimo.

Qué ver en Cefalú: un poco de historia

Cefalú es una antigua ciudad medieval que hay que conservar, tanto que la UNESCO la ha incluido en el itinerario árabe-normando, que se divide entre Cefalú, Palermo, Monreale y lugares vecinos.

La historia de Cefalú me recuerda un poco a la de algunas ciudades de Andalucía donde las distintas dominaciones han dejado su huella. Esta antigua ciudad de pescadores también se ha caracterizado por poblaciones lejanas: árabes y normandos han dejado su impronta en la ciudad y esto se nota especialmente en la catedral de Cefalú.

En la historia más reciente, Cefalú fue una ciudad costera hasta mediados del siglo pasado, muy apegada a las tradiciones y poco proclive a los cambios modernos. En 1957, con la apertura del Club Med a pocos kilómetros del centro de la ciudad, Cefalú tuvo que aceptar el paso del tiempo y los cambios de la sociedad. Las francesas en bikini y las formas de hacer las cosas marcadamente diferentes fueron primero rechazadas, luego consideradas una bendición que trajo a Cefalú su fama actual.

Qué ver en Cefalú: el itinerario a pie

Para apreciar y ver Cefalú en todo su esplendor necesitas al menos dos días. Cefalú es una ciudad costera y, como en todas las ciudades costeras, es agradable hacer algunas pausas admirando el horizonte o simplemente viendo ponerse el sol mientras te das un baño en la playa.

Etapa 1: un paseo por el paseo marítimo de Cefalú

Para apreciar Cefalú en su conjunto, tienes que admirarla desde lejos, con la Rocca que domina y protege la ciudad histórica. Por eso te recomiendo que empieces en el Lungomare Giuseppe Giardina y lo recorras hasta el comienzo de la Via Vittorio Emanuele, prácticamente donde empiezan las casas.

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Vista general de Cefalu desde el antiguo muelle

Etapa 2: el antiguo Lavadero Medieval de Via Vittorio Emanuele

El itinerario para conocer Cefalú continúa por Via Vittorio Emanuele, aquí se camina inmerso en la vida cotidiana de la ciudad. Quizá esta calle haya adquirido un tinte demasiado turístico, y el turismo a menudo (y por desgracia) distorsiona los lugares. La habilidad de una ciudad como Cefalú debe ser precisamente la de no perder sus orígenes y características, de lo contrario se convierte en un lugar más.

No oculto que hay demasiadas tiendas de recuerdos a lo largo de las calles principales, pero a pesar de ello, aún se percibe el aroma de tiempos pasados. Basta con mirar hacia las calles que se cruzan con Via Vittorio Emanuele para encontrarse de repente fuera del flujo turístico. Una miríada de ropa tendida con la Rocca di Cefalù como telón de fondo, una imagen que huele a cotidianidad.

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Ropa tendida y la Rocca de Cefalú de fondo

La Via Vittorio Emanuele discurre paralela al mar, sólo las casas la separan de las olas. Entre estas casas, a mitad de la calle, puedes descubrir uno de los lugares que ver en Cefalú.

Me refiero al Lavatoio Medievale (Lavadero Med ieval), al que se accede por un corto tramo de escalones«en forma de caracol«.

Las aguas del río Cefalino desembocan en el lavadero; puedes ver tres escalones de pequeñas pilas donde antiguamente se lavaba la ropa, a todos los efectos era un lavadero público. Las pilas más cercanas al mar eran el primer lavado, las del medio eran el primer aclarado y las más cercanas al manantial eran el aclarado final.

Según una leyenda, las aguas de Cefalino eran y son muy puras porque se dice que son las lágrimas de una ninfa desesperada tras matar a su amado, creyéndolo culpable de traición. Ésta es la explicación mitológica, la explicación científica es mucho menos ficticia: se trata de aguas cársticas que fluyen a través de las rocas y convergen donde parece nacer el Cefalino, es decir, a pocos metros del mar.

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El lavadero medieval

Etapa 3: Una foto en Porta Pescara y una arancina en el muelle

Siguiendo más allá del lavadero, llegamos a Porta Pescara se abrirá una vista del mar, un lugar donde una foto es imprescindible, el problema será encontrarla sin gente. Se trata simplemente de una abertura desde la que se puede ver el mar. Poco después de Porta Pescara, a tu izquierda, encontrarás Plaza Marina con el muelle del antiguo puerto. Unos cuantos bancos y muchos jóvenes dispuestos a zambullirse en las aguas cristalinas.

Consejo: compra una arancina y disfrútala mientras observas Cefalú desde el embarcadero con la Rocca al fondo. Arancina + Cefalú + Rocca es la fórmula mágica de la felicidad.

Desde el puerto viejo puedes ver la parte más fascinante de Cefalú: las casas con balcones directamente sobre el mar.

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Balcones junto al mar

Etapa 4: El Bastión de Capo Marchiafava

Sigue por la Via Carlo Ortolani di Bordonaro, tras unas decenas de metros a tu izquierda encontrarás el Bastión del Capo Marchiafava, un baluarte defensivo, el más septentrional del sistema de fortificaciones de la ciudad. Es uno de los puntos más fascinantes que ver en Cefalú. Desde el bastión, restaurado en la década de 1980, puedes disfrutar de la inmensa belleza del mar.

Etapa 5: La fantástica Catedral de Cefalú

Dejando atrás el Bastión, toma la calle principal de Cefalú, Corso Ruggero. Al cabo de unos metros te encontrarás en la plaza del ayuntamiento, frente a la cual podrás ver el Duomo de Cefalú en una posición ligeramente elevada. La fachada de la catedral de Cefalú mira hacia el oeste y detrás se alza la Rocca.

Fue fundada por el rey Roger II de Altavilla (un pequeño territorio franco-normando) en 1131 junto con su diócesis (hay hasta 29 diócesis en toda Sicilia). Con el paso del tiempo sufrió varias modificaciones y su realización no siguió el plan original. La catedral, llamada de la Transfiguración, se incluyó en el itinerario árabe-normando patrocinado por la UNESCO en 2015 y representa realmente un momento de conjunción, el lugar donde se manifiesta la coexistencia de varias culturas que, aunque diferentes y sujetas a normas estrictas, convivieron en Cefalú.

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La catedral de Cefalú

En la Catedral de Cefalú se mezclan las culturas árabe y normanda, sin olvidar la bizantina , a la que se dedicaron las decoraciones interiores mediante mosaicos. Fíjate en las dos torres de la fachada principal, muy diferentes entre sí.

Algunas decoraciones, así como la ausencia de cristales en las ventanas, recuerdan el estilo de la Kasbah árabe. En cambio, las hendiduras verticales del muro de la catedral son un rasgo normando. Los árabes eran cultos, los normandos un poco menos, digamos que favorecían el aspecto físico y las rendijas eran necesarias si había que defenderse desde el interior de la catedral.

Elinterior de la Catedral es decididamente desnudo, lo que hace que la figura de Cristo Pantocrátor sobre el ábside sea aún más llamativa. Piensa que entre las dos manos hay nada menos que 9 metros lineales hechos con miles de cuadrados de pasta de vidrio. Se podían obtener hasta 150 colores diferentes. La belleza de Cristo es impresionante, y también es rica en referencias icónicas. Fíjate en su mano derecha, parece señalar un tres y un dos. Una muestra más de convivencia entre culturas, en este caso entre culturas religiosas: la ortodoxa y la católica.

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El interior de la Catedral

La Catedral deCefalú es unaobra inacabada, no se terminó por motivos económicos. Por eso las paredes laterales están vacías, no hay mosaicos a diferencia de la Catedral de Monreale.

Etapa 6: Ascenso a la Rocca di Cefalù

Lo he dejado para el final en el itinerario de cosas que ver en Cefalú. La Rocca es la guinda de un pastel ya de por sí perfecto. Quizá no a todo el mundo le guste luchar para llegar a la cima, pero te aseguro que merece realmente la pena.

La subida a la Rocca di Cefalù comienza tomando la Salita Saraceni o puedes ir por la Plaza Garibaldi tomando la Via Giuseppe Fiore y siguiendo los escalones. Después de unos metros te encontrarás en laentrada de la subida, donde tendrás que comprar el billete en el cajero automático. Puedes pagar en efectivo o con tarjeta de crédito, ten en cuenta que no da cambio. El precio de la entrada a la Rocca es de 4 euros para la entrada completa y de 2 euros para la reducida.

Desde aquí parte un camino que sube hasta la fortaleza. En el camino, a medida que Cefalú se vuelve cada vez más fascinante mirándola desde arriba, verás las murallas fortificadas, las antiguas cisternas que transportaban agua y el Templo de Diana.

Siguiendo el camino llegarás a los restos del castillo en pocos minutos (40 minutos a pie si no estás entrenado). En la cima de la Rocca di Cefalù podrás disfrutar de una vista de 360 grados de la costa siciliana. Sencillamente impresionante.

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La vista de Cefalú desde la Rocca del mismo nombre

Atención: la subida a la Rocca tiene un desnivel de unos 240 metros. No es una subida especialmente exigente, aunque gran parte del camino está formado por rocas y grava. Para la subida a la Rocca di Cefalù, conviene evitar las horas más calurosas del día. Además, recomiendo un calzado adecuado; no necesitas necesariamente calzado de montaña, pero al menos evita las chanclas.

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La vista desde la parte trasera de la Rocca

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