Cañón del Sumidero y San Juan Chamula: Excursiones desde San Cristóbal

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Paseando por la ciudad de San Cristóbal de las Casas verás varias agencias que ofrecen excursiones de un día al hermoso territorio de Chiapas.

Lasvisitas guiadas cuestan un mínimo de 300 pesos y tienes que ceñirte a unos horarios predefinidos. Si no tienes coche, la única forma será confiar en los colectivos o en estos paquetes preestablecidos. Si, por el contrario, has alquilado un coche, podrás hacerlo todo por tu cuenta sin que nadie te dicte los horarios.

Entre las diversas excursiones organizadas encontrarás:

Excursiones como las cascadas de Agua Azul y una visita a Bonampak e Yaxchilán duran un día entero y son definitivamente largas y exigentes. Después de haber visto las cascadas de Agua Azul y Misol Hà en el tramo entre Palenque y San Cristóbal las otras excursiones que más me atrajeron fueron el Cañón del Sumidero, San Juan Chamula y la Laguna de Montebello. Decidí saltarme esta última por estar demasiado lejos y me organicé para hacer las dos primeras de forma independiente.

Excursión al Cañón del Sumidero

Cada viaje a México todo viaje a México que se precie necesita unas cuantas excursiones y ésta es realmente ideal porque es especialmente fácil de hacer por tu cuenta.

En Cañón del Sumidero son unas gargantas por las que discurre el río del mismo nombre. Son muy especiales porque, en algunos lugares, las paredes de roca alcanzan hasta un kilómetro de altura. Puedes imaginarte lo espectaculares que son las vistas de este cañón. Te sentirás muy pequeño frente a la naturaleza que muestra su imponencia.

escursione canyon sumidero da san cristobal de las casas

¿Cómo llegar al Cañón del Sumidero?

Antes de hablarte de la excursión, debo explicarte cómo llegar al embarcadero desde el que parten las lanzas del cañón.

Partiendo de San Cristóbal tienes que tomar la circunvalación/autopista (todavía no entiendo qué era) que lleva a Chapa de Corzo. Esta carretera es perennemente cuesta abajo, pasando de 2100 metros en San Cristóbal a unos 400 en Chapa de Corzo en unos 40 minutos.

Al llegar al peaje hay que pagar 30 pesos, y hasta ahí todo bien. Lo que me llamó la atención fue cómo funciona la barrera. Familias enteras pueblan la caseta de peaje. Las mujeres muestran un trozo de cartón con la inscripción «30 pesos», los hombres levantan manualmente la barrera una vez que han pagado la prenda. No puedo decirte si la «empresa mexicana de autopistas» los ha contratado a todos o si existen políticas especiales de la empresa para que los operadores de las cabinas de peaje puedan traer a toda la familia a trabajar, el hecho es que algo extraño estaba ocurriendo. Tal vez la caseta de peaje esté simplemente ocupada o en desuso y los lugareños la estén utilizando para ganar algo de dinero. No te preocupes por esta pequeña rareza, en el peaje básicamente están de fiesta, todo el mundo está contento y feliz, sólo tienes que pagar los 30 pesos (como si fuera un peaje normal) y levantarán la barrera por ti.

Desde el peaje hasta el centro de Chapa de Corzo hay unos 4/5 km. Una vez allí, encontrarás aparcamiento fácilmente dentro del clásico cuadrilátero de plazas mexicanas. Camina 1 km más y llegarás al embarcadero.

Te mostraré un mapa para que puedas ver dónde está el embarcadero:

¿Cuánto cuesta el Cañón del Sumidero y dónde puedo comprar los billetes?

Cerca del embarcadero, bajo los soportales, encontrarás la taquilla y una sala de espera con televisión. Una vez que hayas comprado tu entrada, puedes sentarte cómodamente y esperar tu turno, ya que las lanzas salen cuando han alcanzado un número suficiente de participantes para cubrir todas las plazas. Cada entrada está identificada por el número de lanza escrito a bolígrafo. Cuando llegue el momento de partir, se anunciará la salida por megafonía y podrás ponerte en la cola.

Dicho así, suena como si hubiera una aglomeración interminable, pero en realidad se trata de barcos en los que viajan hasta quince personas. Esto significa que el embarcadero de Chapa de Corzo no es el puerto deportivo de Génova, simplemente está bastante bien organizado.

Advertencia: si lo necesitas, ten en cuenta que NO hay WiFi en la sala de espera.

El coste del billete es de 160 pesos, a los que hay que añadir 30 pesos de impuestos, por lo que el precio total es de 190 pesos por persona. (Precios a agosto de 2016)

¿Cómo se desarrolla la excursión al Cañón del Sumidero?

Mientras estás en la fila, a tu derecha te entregarán chalecos salvavidas ya que, por motivos de seguridad, cada uno debe tener el suyo. A tu izquierda, en cambio, tendrás la oportunidad de comprar cacahuetes de todo tipo, que podrás inundar con chile y otras salsas variadas.

A continuación, te «cargarán» en la barca y emprenderás el viaje de 38 kilómetros y aproximadamente una hora por el río. Lo mismo ocurre con el viaje de vuelta, otros 38 kilómetros.

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El chico mexicano encargado de la barca te hará de guía y te explicará cada punto concreto de las gargantas.

El embarcadero se encuentra, por supuesto, unos kilómetros antes del cañón, aquí la profundidad del río alcanza los 8 metros. La situación es muy diferente a lo largo del curso del río. En la parte más alta de las gargantas, es decir, 1 kilómetro de pared, la profundidad alcanza los 100 metros.

La navegación termina en la presa, donde también se ha construido una central eléctrica. En este punto, la altura del río alcanza los 250 metros.

Aspectos positivos y negativos de la excursión

El cañón del Sumidero es una de las mejores atracciones de la zona de Chiapas. Es fascinante adentrarse en las gargantas y ver cocodrilos tomando el sol y decenas y decenas de aves que habitan en las orillas del río. Te adentras en un ecosistema que debería preservarse tanto desde el punto de vista turístico como naturalista.

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Aunque es una excursión que recomiendo a todo el mundo, no puedo dejar de asombrarme ante la suciedad que flota y es arrastrada por la corriente a lo largo de todo el río. Un turista que iba conmigo en la lancha preguntó explícitamente por qué había tanta «basura» en el agua.

La respuesta del mexicano fue obviamente un paliativo. Ayudado por el hecho de que el día anterior había habido una fuerte tormenta, contestó que la razón era que el curso de agua, crecido por un gran caudal, había arrastrado consigo la basura de las orillas. En realidad, como expliqué en los consejos para viajar por México, aquí existe una fuerte mala praxis relacionada con esto y la población local es negligente con el medio ambiente.

Ir al cañón del Sumidero por tu cuenta, sin visita guiada, te ahorra unos cuantos pesos. La razón principal por la que recomiendo ir por tu cuenta no es tanto por el coste como por la flexibilidad. Puedes ir cuando quieras, a tu ritmo, y sobre todo puedes organizarte para hacer otras excursiones después o antes del Sumidero.

Por eso te recomiendo que lo combines con una visita a San Juan Chamula.

El poblado maya de San Juan Chamula

Visitar este pueblo cercano a San Cristóbal es entrar en pleno contacto con los pueblos indígenas, es sumergirse en el Chiapas indígena poco visitado por los turistas, aparte de algunos casos esporádicos.

Llegué a San Juan Chamula en mi fiel coche de alquiler y debo admitir que el primer impacto fue fuerte. Era un domingo especialmente lluvioso de mediados de agosto. En este importante día de la semana se celebra el mercado local, donde las comunidades mayas tzotziles se reúnen para vender sus mercancías. En la mayoría de los casos se trata de fruta, verdura, artesanía, en definitiva, el fruto de su duro trabajo diario. Vi la ciudad en una situación aún más particular que otros días y por eso te recomiendo que organices este «viaje» en domingo, verás una ciudad más animada y particular.

La única atracción de este pueblo situado a 2200 metros sobre el nivel del mar es la famosa iglesia con sus decoraciones azules y verde azulado. El resto son casas destartaladas. La población no es rica y yo diría que en este aspecto también está «por debajo de la media» en comparación con la vecina San Cristóbal.

san juan chamula

La pequeña iglesia de San Juan Chamula se alza sobre la plaza y es un punto de referencia para la comunidad maya. Además de ser muy característica exteriormente, su interior es aún más increíble.

Pagando 50 pesos al lado podrás entrar.

La iglesia es lúgubre, no hay bancos y el suelo está cubierto de agujas de pino. La única iluminación la proporcionan las miríadas de velas encendidas. A los lados, en santuarios oscuros, hay representaciones de varios santos importantes para el pueblo chamula. Hay pocas personas presentes, los turistas se pueden contar con los dedos de una mano, tal vez dos.

Al fondo, o a los lados, puedes observar (discretamente) las oraciones de los devotos que repiten las mismas frases una y otra vez mientras las velas impertérritas se consumen mientras la cera cubre el suelo. Un ayudante enciende nuevas velas y apaga otras.

Delante de los que rezan, se colocan a igual distancia botellas de medio litro de coca mezclada con aguardiente. Esta mezcla ayuda a eructar y expulsar así al maligno durante estos ritos chamánicos.

Me quedé varios minutos observando a la gente que rezaba y la sensación que uno tiene es una mezcla de curiosidad y angustia y, al no ser amante de lo inconsciente, prefiero quedarme en lo que veo y no profundizar más.

Definitivamente es una excursión que hay que hacer desde San Cristóbal, entrarás de lleno en contacto con una realidad que el turismo aún no ha cambiado y espero que nunca lo haga.

Quiero darteun último consejo importante: ten cuidado con las fotografías tanto en el pueblo de San Juan Chamula como en la iglesia. En esta última, toda fotografía está estrictamente prohibida. Una vez dentro, olvida tu smartphone y tu cámara. Ni siquiera las lleves a escondidas, si te descubren podrías meterte en serios problemas. En el campo, como en todo Chiapas, ten cuidado de no hacer fotos a la gente a menos que den su consentimiento. Entre los pueblos indígenas existe la creencia de que las fotografías roban el alma.

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