Las Fallas de Valencia: una Maravillosa Fiesta Española

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Petardos, fuegos artificiales, cientos de gigantescos monumentos de madera y cartón piedra por toda la ciudad… ¿Adónde hemos ido? ¡Por supuesto! Sólo podemos estar en Valencia durante el esperado acontecimiento que la hace mundialmente famosa:«Las Fallas«.

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Las Fallas: la fiesta de Valencia

La fiesta de Las Fallas declarada Patrimonio Inmaterial de la Humanidad por la UNESCO en 2016, se celebra en la capital de la Comunidad Valenciana cada año del 15 al 19 de marzo.

El origen de Las Fallas

Se trata de una fiesta de orígenes ancestrales que combina tradiciones paganas y cristianas. Por un lado celebra la llegada de la primavera, y por otro a San José (más conocido en Italia como San Giuseppe), patrón de los carpinteros y ebanistas. Hacia finales del siglo XIX, fueron los carpinteros quienes iniciaron una serie de rituales que evolucionaron hasta convertirse en la tradición actual de «Las Fallas».

Hacia mediados de marzo, delante de sus talleres, en las calles o plazas, quemaban viejas herramientas, trapos, trastos y virutas de madera que ya no utilizaban. Entre ellos había pequeñas estructuras de madera llamadas «parots«. Los carpinteros y ebanistas los utilizaban para sostener las lámparas de aceite que iluminaban la habitación en las noches de invierno.

Después de esta breve explicación, no debes sorprenderte si te digo que la etimología de la palabra «Fallas» procede del latín facula, que significa«antorcha«.

Las Fallas en la actualidad

El término «fallas» también se utiliza para referirse a las espectaculares esculturas de madera, cartón piedra o cartón piedra que los artistas, o falleros, construyen en todos los barrios de la ciudad y sus alrededores. Las dimensiones de estas obras de arte son impresionantes, ¡piensa que algunas pueden alcanzar incluso los 30 metros de altura! De menor tamaño, pero no por ello menos bellos, son los Ninots, fallas más pequeñas dedicadas a los más pequeños.

las fallas di valencia

Pero, ¿qué representan estas esculturas?

En la mayoría de los casos, las figuras que componen las Fallas son caricaturas de personajes políticos o de actualidad, representados satíricamente o bajo la apariencia de personajes de Disney.

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En 2019, el centro de atención fue Carles Puidgemont, ex líder del Partido Independentista Catalán, que fue el blanco de todas las Fallas repartidas por la ciudad.

El inicio de la fiesta de Las Fallas

El 15 de marzo es la fecha que marca oficialmente el iniciode la fiesta. Los artistas disponen aún de unas horas para dedicarse a sus esculturas, que deben estar rigurosamente terminadas antes de medianoche para que sean visibles al público en todo su esplendor a partir del día siguiente.

El pistoletazo de salida de las fantásticas Fallas lo da la Fallera Mayor, la reina de la fiesta, con la famosa frase:«Senyor pirótecnic pot començar la mascletà«. Elegida entre varias falleras por una comisión especial, la Fallera Mayor permanece «en el cargo» durante un año, hasta la siguiente edición de Las Fallas. Piensa que el vestido de la Fallera Mayor puede costar más de 30.000 euros…

La Fallera Mayor es también la última en desfilar ante la Virgen en la«Ofrenda a La Virgen«. La ofrenda, es un homenaje floral a la Virgen de los Desamparados que comienza la noche del 17 de marzo y continúa ininterrumpidamente hasta el 18 de marzo.

Las Falleras y Falleros de Valencia y países vecinos desfilan, como en una romería, por el centro de la ciudad y llegan a la Plaza de la Virgen portando un ramo de flores, generalmente claveles. Es la ocasión perfecta para contemplar de cerca los hermosos vestidos de las falleras. Acompañadas por una banda de música y los falleros, desfilan por la calle de la Paz, la calle San Vicente hasta la plaza de la Virgen.

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Las Falleras

En el centro de la Plaza de la Virgen, unos días antes, se monta una estructura de madera en forma de pirámide que culmina con el rostro de la Virgen y el Niño. Las flores (rojas, blancas o rosas) se incrustan en la estructura de madera hasta cubrirla por completo y crear el manto de la Virgen, creando diseños y formas que cambian cada año.

Un valenciano me dijo que éste es el momento más emocionante de todas las Fallas.

Con la música popular que toca la banda, el público que la adora, la llegada a la Plaza de la Virgen y la visión de la Virgen cubierta de flores, no es raro ver a falleras y falleros (pero también a los propios valencianos o a los turistas que pasean por la plaza) emocionados ante este espectáculo.

Consejo: una vez terminada la Ofrenda, acércate lo más posible a la Virgen y disfruta del aroma que desprenden los miles de claveles que componen su manto.

19 de marzo, el día más emocionante

El último día de «Las Fallas», el 19 de marzo -San José-, todas las esculturas de madera, tanto los Ninots (o Fallas Menores) como las enormes Fallas Mayores, se queman en la famosa noche «de la Cremà«.

A las10 de la noche se prende fuego a los Ninots, mientras que a medianoche es el turno de las Fallas Mayores. El último monumento fallero que se quema es el situado en la Plaza del Ayuntamiento. Es una pena que estas obras de arte, realizadas por cientos de personas que trabajan en ellas durante aproximadamente un año, sean destruidas de esta manera y se desvanezcan en humo y cenizas en pocos minutos. En realidad, sólo hay dos fallas que se «salvan» de este cruel final. De hecho, una Falla Menor y una Falla Mayor son declaradas ganadoras por una comisión especial que las ve y vota durante la semana festiva. Ambas no son quemadas. Después se trasladan al Museo Fallero, situado a poca distancia de la espléndida Ciudad de las Artes y las Ciencias.

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Ciudad de las Artes y las Ciencias de Valencia

¿Qué es Mascletá?

Hace unas líneas hablé de la Mascletá. Quizá te estés preguntando qué es

La Mascletà es un espectáculo sonoro ensordecedor (¡piensa en 120 decibelios!) creado por la explosión de miles de potentes petardos que tiene lugar todos los días del 15 al 19 de marzo a las 14 h en la pintoresca plaza del Ayuntamiento.

El espectáculo dura unos diez minutos y atrae a muchos turistas, así como a los propios valencianos. Los más afortunados (y ricos) tienen una vista directa sobre la plaza, porque se alojan en los hoteles de los alrededores o aprovechan la oficina donde trabajan para invitar a amigos y familiares a ver la Mascletà desde una posición más privilegiada. Todos los demás, en cambio, ya dos horas antes del espectáculo, se agolpan en la plaza con latas de cerveza, patatas fritas y pipas para amenizar la espera.

¿Cómo tiene lugar la Mascletà?

A las 13:50 en punto, se dispara al aire un petardo muy potente, seguido de otro a las 13:55. Entonces la gente se levanta, empieza a silbar, a gritar, a coger sus teléfonos móviles para hacer fotos y vídeos: ¡el espectáculo está a punto de empezar!

Es realmente difícil describir con palabras lo que se siente cuando ves, y lo que es más importante, presencias una Mascletá (por no hablar de asistir a las 5 Mascletás de la semana de Las Fallas). Los «disparos» de los petardos aumentan gradualmente de ritmo hasta el «terremoto» final. Un humo gris se eleva en el aire, tapando el sol, junto con un ruido verdaderamente ensordecedor y el olor a pólvora que, a veces, se hace casi irrespirable.

Un pequeño consejo: si te molestan los fuertes ruidos, quédate cerca de la fuente de la plaza. Si eres más temerario, acércate al edificio del Ayuntamiento y… bueno, ¡buena suerte con tus tímpanos!

La Mascletà termina con un único estallido final de petardos, seguido de los gritos y aplausos del público, que abandona lentamente la plaza y acude en masa a los bares de la ciudad para comer, pero sobre todo para disfrutar de una (o más) deliciosa cervecita fresca.

las fallas di valencia
La mascleta, con el humo desprendido, oculta el sol

Las Fallas: las celebraciones nocturnas

Diferentes de la Mascletà son los espectáculos pirotécnicos nocturnos. Esto se debe a que la Mascletà es puramente un espectáculo diurno que produce ruido, mientras que por la noche la ciudad se ilumina con los fuegos artificiales más bonitos que he visto nunca.

El espectáculo pirotécnico más emblemático, sin duda, es el de la noche del 18 de marzo (o la mañana del 19, ya que comienza a la 1.30 h). Se trata de la Nit del Foc, que marca el inicio del último día de la fiesta de Las Fallas.

No estaba lejos del Puente de Aragón, lugar desde el que se disparan los fuegos artificiales.

De nuevo, chicos, es difícil describir con palabras lo que presencié. Baste decir que para el espectáculo, accionado digitalmente y controlado a través de 12 ordenadores, utilizaron más de 3000 kg de explosivos. Además de los explosivos, había una grúa de 60 metros de altura con un brazo horizontal de 48 metros. Desde allí dispararon fuegos artificiales en 360 grados, 30 efectos visuales diferentes, 3 minutos de «terremoto» final, para un total de unos 22 minutos de espectáculo.

Unapalabra: ¡ único!

Nota: las ubicaciones de los espectáculos pirotécnicos nocturnos cambian. La primera noche presencié un espectáculo de fuegos artificiales en la Plaza del Ayuntamiento. La segunda y tercera noche, sin embargo, dispararon los fuegos artificiales en la zona de la Alameda.

Una vez terminados los fuegos artificiales, la fiesta de las fallas no terminó. Todos los valencianos y turistas permanecieron en las calles de la ciudad y disfrutaron al son del reggaeton y, como siempre, de la cervecita en las numerosas verbenas que se encuentran en todos los barrios de Valencia.

Quizá te preguntes qué son las verbenas? Son simplemente «discotecas» que se montan en las calles de la ciudad. Un pequeño escenario, un DJ o una banda y ¡a bailar! Hay para todos los gustos musicales

Consejos prácticos para disfrutar al máximo de Las Fallas

Las Fallas son uno de los acontecimientos más populares no sólo en toda España, sino también a nivel internacional. Imagínate cuánta gente acude a Valencia del 15 al 19 de marzo…

Así que reserva tu alojamiento (hotel, AirBnb u hostal) y tus billetes (tren o avión) con mucha antelación. Los precios, huelga decirlo, se disparan. Para la ocasión, quienes tienen una habitación o cama libre en su casa la alquilan y la ponen a disposición de los turistas. El albergue o la cama son las dos opciones más baratas.

Yo me alojé aquí: The River Hostel (haz clic para entrar). Limpio, relativamente barato y, sobre todo, céntrico (¡la Plaza del Ayuntamiento está a sólo 7 minutos a pie!).

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