Como Visitar el Parque Timanfaya en Lanzarote

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El Parque Nacional de Timanfaya es absolutamente uno de los cosas que ver en Lanzarote. Por su singularidad, es el lugar más interesante de esta isla canaria.

Antes de explicar qué es y cómo visitar el Parque de Timanfaya, hagamos un pequeño preámbulo. Aquí está el índice del artículo.

Lanzarote, isla de los volcanes

Lanzarote es una isla volcánica de las Islas Canarias. Se formó mediante erupciones que le dieron gradualmente su forma actual. Lógicamente, esto tuvo lugar durante un enorme periodo de tiempo. Las últimas erupciones tuvieron lugar en 1730 y 1824. La primera duró unos 6 años con continuas coladas de lava sobre el territorio de Lanzarote que modificaron sustancialmente el territorio. La lava delimitaba tanto el interior como la costa. De hecho, la parte occidental y suroccidental de la isla, precisamente la parte cercana al Parque Nacional de Timanfaya, se caracteriza por sus escarpados acantilados y un terreno rocoso muy oscuro.

La lava bajó hasta el mar y en contacto con el agua se solidificó de diversas maneras y formas, creando lugares como Los Hervideros o El Golfo del que te hablé en el artículo sobre Lanzarote.

Las erupciones volcánicas hicieron muy difícil la vida en Lanzarote, tanto que Tinajo se arriesgaron repetidamente a ser cubiertos por el magma. Se dice que esto no ocurrió gracias a «la intervención de la estatua de la Virgen de los Dolores». Los habitantes de Tinajo llevaron la estatua en procesión cerca del flujo de lava, que luego se detuvo. En ese lugar se colocó una cruz de madera fechada el 16 de abril de 1736.

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Visita el Parque Nacional de Timanfaya y sus volcanes

El Parque de Timanfaya tiene más de 50 kilómetros cuadrados y se convirtió en parque nacional en 1974. Tiene más de 25 volcanes, casi todos los cuales parecen seguir una línea continua a través del territorio de Lanzarote. Sólo tienes que mirar Lanzarote desde el otro lado a través de google maps (poniendo el modo satélite) para ver cómo la formación de los conos volcánicos parece tener lugar a lo largo de una falla subterránea.

En cualquier caso, los volcanes están extinguidos aunque a todos los efectos, a unos cientos de metros por debajo de tus pies, la actividad no ha terminado. En este momento, Lanzarote está tranquila y acogedora, y no es posible especular sobre una posible próxima erupción.

El Parque Nacional de Timanfaya ha permanecido prácticamente inalterado desde las últimas erupciones y en 1993 se convirtió en Patrimonio de la Humanidad de la Unesco, calificándose como «reserva de la biosfera» en la que es imposible entrar sin permiso.

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Detalle de lapilli y naturaleza en la isla de Lanzarote

La única manera de descubrir este paraíso natural es entrar en el CACT de la «Montaña del Fuego«, llegar al aparcamiento del centro de visitantes y continuar la visita en un autobús organizado, pero esto te lo contaré en un momento.

Incluso en presencia del volcán Timanfaya, «nuestro» buen César Manrique quiso poner su toque Cèsar Manrique, artista canario, ha caracterizado varios lugares de la isla de Lanzarote con sus obras, que pretenden ser una especie de integración entre la naturaleza y la creatividad humana. Qué mejor lugar que en la cima de un volcán extinguido, al menos por ahora.

De hecho, en el Islote de Hilario, el restaurante panorámico «El Diablo» (también símbolo del parque y obra del artista canario) fue construido y diseñado por Cèsar Manrique. Con qué valor no lo sé, lo cierto es que no es malo comer algo cocinado al calor de un volcán. Así es, no estoy alucinando, en el restaurante puedes degustar pollo, carne y pescado cocinados en una barbacoa natural.

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La barbacoa natural

A una profundidad de unos 13 metros, la temperatura fluctúa entre los 100 y los 600 grados Celsius. Acércate a la barbacoa situada detrás del restaurante y podrás ver cómo se puede cocinar realmente con sólo el calor del volcán.

¿Qué hacer en el Parque Nacional de Timanfaya?

El acceso al parque es por la carretera de Mancha Blanca e Yaizapor un camino negro entre montañas negras. Paisajes lunares que te dejan sin palabras.

Atención: antes del parque, siguiendo desde Mancha Blanca hacia Yaiza, encontrarás una señal a tu derecha de un museo. Si no tienes cuidado, puedes confundirlo con la entrada al parque, en realidad no tiene nada que ver.

Al parque de Timanfaya se accede con tu propio vehículo, la entrada se puede comprar directamente desde el coche. Tras algo más de 1 km llegas al centro de visitantes, que es el único lugar que se puede visitar de forma independiente. Aquí encontrarás el famoso restaurante, servicios y una tienda de recuerdos.

El Islote de Ilario está elevado sobre los demás conos volcánicos. Esto proporciona una vista muy panorámica y te permite disfrutar del contraste entre los volcanes y el mar azul en la distancia, que es muy fascinante.

Por supuesto, se trata de una actividad muy turística; no se puede buscar la originalidad al visitar el parque. Uno es simplemente un espectador en un recorrido turístico que le lleva a apreciar la belleza que la naturaleza ha creado, pero esto está perfectamente bien.

El recorrido en autobús también está incluido en el precio del billete. Así que, una vez dentro, recuerda no tirar el billete de entrada, ya que es lo que te permite coger el autobús. Cada 15 ó 20 minutos sale un autobús que recorre el «Rutas de los Volcanes«(unos 13 km con el punto más alto a 450 metros) y te lleva a descubrir el parque y sus vistas más interesantes. La carretera atraviesa conos volcánicos y el autobús viaja rápido, quizá demasiado rápido, por esta pequeña franja de asfalto negro.

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Vista desde la ventana durante el viaje en autobús

A veces se detiene y permite a los turistas apreciar y fotografiar ciertos volcanes o formaciones de lava.

Se tarda una media hora en hacer todo el recorrido y es una experiencia que sin duda merece la pena. Habría apreciado mejor la vista si el autobús hubiera sido uno de esos autobuses de tipo «city sightseeing» para poder hacer mejores fotos y no ver todo a través de las ventanas sucias. Sin embargo, ya me imagino al clásico turista tirando cualquier cosa en medio del parque nacional, sin tener en cuenta el respeto a la naturaleza; en este punto es mejor evitar y utilizar los clásicos autobuses.

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Una de las vistas desde el autobús

Una vez que hayas terminado tu recorrido por el Parque de Timanfaya de Lanzarote, te llevarán de vuelta al centro de visitantes donde, además de la barbacoa natural, podrás contemplar el espectáculo del géiser: se introduce agua fría en un tubo del suelo y la reacción con el calor del subsuelo genera un fuerte y escénico chorro de vapor.

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El géiser en el centro de visitantes

El horario de apertura de los CACT Montaña del Fuego (el parque de Timanfaya) es de 9.00 a 17.45 horas, con la última salida del autobús a las 17.00 horas. En verano (del 1 de julio al 30 de septiembre) la hora de cierre es las 18.45.

¿Qué se puede decir del Parque de Timanfaya en Lanzarote? Simplemente que es un lugar que no hay que perderse. Entrarás en contacto con la naturaleza y la esencia de la isla. Una pequeña pena es que no es posible visitar el parque de forma independiente o siguiendo rutas de senderismo incluso con guías certificados. Sería estupendo poder hacer algo de senderismo dentro del parque nacional. Como esto no se puede hacer, recomiendo otra actividad.

Senderismo dentro del parque

Además del Parque Nacional, Lanzarote cuenta con el Parque Natural de los Volcanes. Quizás menos pintoresco que el anterior, pero ciertamente interesante.

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Dos escalones en el cráter de un volcán extinto

Este parque se encuentra más hacia el centro de la isla que el parque nacional, y en él puedes realizar excursiones organizadas para apreciar mejor la zona y subir a las laderas de los volcanes extintos. De hecho, es al caminar por el interior del parque cuando uno se da cuenta de cómo la lava ha cambiado el paisaje. Los senderos discurren junto a las coladas de lava solidificada y te encuentras completamente inmerso en el paisaje lunar de Lanzarote.

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El paisaje durante la caminata

Cada color es un material diferente; el negro es basalto, el rojo es hierro. Estos dos colores dominan la mayor parte del paisaje, haciéndolo único.

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