Étretat: la Ciudad entre los Acantilados de Normandía

A poca distancia de Rouen (lee también Qué ver en Rouen), en la costa nororiental del Normandía, en el departamento de Seine-Maritime es una pequeña ciudad de 1.500 habitantes, su nombre es Étretat.

Es una pequeña joya de tejado azul, protegida por imponentes acantilados, esos acantilados que son la atracción para los numerosos turistas que vienen a recorrer los senderos de los acantilados durante el verano.

Étretat forma parte de la Costa de Alabastro y el panorama es similar al que se encuentra hasta Le Tréport. Toda esta parte de la costa se caracteriza por sus acantilados naturales de piedra caliza, acantilados de tiza blanca que te dejan sin palabras. La costa se erosiona constantemente, pero cerca de Étretat este fenómeno es menos perceptible ya que la creta, llamada turoniana, es mucho más resistente.

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Vista de los acantilados de Amont

A pesar de ello, el trabajo que el agua y el viento han realizado a lo largo de los años es claramente visible, y un arco de tiza (Manneporte) de 90 metros de altura que se vislumbra en el acantilado de Aval.

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¿Qué ver en Étretat? ¿Cómo llegar a los riscos?

Étretat es realmente una ciudad muy pequeña, puedes desplazarte fácilmente a pie en 5 ó 10 minutos. Cuando estaba reuniendo información antes de salir para mi itinerario en Normandía me preocupaba encontrar una plaza de aparcamiento y que no estuviera demasiado lejos del lugar para dormir. En retrospectiva, diría que no hay razón para preocuparse.

En Étretat hay un gran aparcamiento en el lado oeste de la ciudad que está a unos 300 metros del centro, probablemente incluso menos. Si la idea es pasar la noche en Étretat, te recomiendo que dejes el coche en este aparcamiento durante la noche, ya que es gratuito (si no me equivoco) desde las 20:00 hasta las 9:00 de la mañana siguiente. Mi hotel Hotel Le Rayon Vert (Te recomiendo que te alojes en este hotel) estaba frente al mar a un paso del aparcamiento.

Las playas cercanas al centro de Étretat

La playa de Étretat es de guijarros, guijarros y más guijarros. Como la mayoría de las playas de Normandía, se ve muy afectada por las mareas altas y bajas. Cada día hay dos picos de marea alta y dos picos de marea baja. Durante esta última, el agua está lejos de la costa y puedes dar un paseo bajo los acantilados. Hay que tener mucho cuidado porque todavía se está bajo las rocas que pueden desmoronarse. Caminando entre las algas y los charcos de agua, uno puede ver los acantilados desde otro punto de vista y quedar impresionado.

Sin embargo, hay que tener cuidado de no subestimar la tendencia de las mareas, el agua sube muy rápido y es mejor no alejarse demasiado de la ciudad de Étretat. En cualquier caso, cerca del inicio de la subida al acantilado d’Aval, junto a los escalones que conducen a la playa, hay un tablero que muestra los horarios de la marea alta y baja de todo el mes. Hay que echarle un ojo. En aras de la exhaustividad, también se establece un sistema de prevención durante el verano, con dos personas de vigilancia.

En sí mismo, el pueblo de Étretat es pintoresco pero no ofrece mucho. Sin embargo, esta no es la característica de este hermoso tramo de la costa de Normandía.

El Risco D’Aval y el Risco D’Amont

Sin duda, los dos acantilados escarpados son la característica principal que hace que este lugar sea único. En ambos es posible subir y admirar el panorama. En el acantilado D’Aval puedes subir a pie, mientras que en el acantilado d’ Amont puedes elegir entre ir a pie o en coche, ya que también se llega por carretera.

Si tienes poco tiempo y tienes que elegir cuál de los dos famosos peñascos escalar, yo recomendaría sin duda subir al peñasco d’Aval. Si miras hacia el mar, el acantilado d’Aval es el que está a tu izquierda, hacia el famoso arco de tiza.

etretat normandia scogliera dal centro città
El acantilado D’Aval de noche

Cómo escalar el acantilado D’Aval

Para llegar a la cima hay un camino bastante grande que NO sobresale del mar y, por tanto, no hay problemas en cuanto a la seguridad. Por otra parte, los riscos no tienen protección, por lo que siempre hay que tener cuidado con dónde se ponen los pies para no tropezar. La subida sólo es empinada en el primer tramo, luego desciende y se hace más agradable. Al darte la vuelta, tienes una vista espectacular de todo el pueblo con el acantilado de Amont como telón de fondo. Realmente característico.

El camino continúa y pasa por encima del acantilado apoyado en el arco Manneporte. Desde este punto, mirando hacia el oeste, puedes ver otra formación peculiar de los riscos: el Aiguille, acantilado de 70 metros en forma de obelisco.

Ni que decir tiene que aquí hay que dar rienda suelta a la propia pasión fotográfica, entre otras cosas porque también se ha construido un campo de golf en el acantilado de Aval. ¿Quieres perder la oportunidad de hacer una foto: campo de golf + peñasco + Étretat y otro peñasco al fondo? Supongo que no…

Étretat normandia campo da golf
El campo de golf en el acantilado

La Falesia D’Amont: a pie o en coche

El espectáculo sigue siendo hermoso, pero no tanto como el acantilado de D’Aval. Tal vez el hecho de que se pueda llegar en coche y, por tanto, sea más accesible, lo hace menos fascinante. Puedes subir un tramo de escaleras desde el pueblo de Étretat o utilizar la carretera asfaltada Avenue Damilaville que lleva a la iglesia en la parte superior, la Chapelle Notre-Dame de la Garde.

Étretat normandia
Iglesia en el acantilado de Amont

Étretat y el impresionismo

Me gustaría cerrar este artículo sobre Étretat con una pequeña mención a cómo estos paisajes han sido objeto de numerosas obras de artistas impresionistas del pasado. El propio Monet pintó este tramo de la costa de Normandía.

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