Lugares y Playas del Desembarco de Normandía

Han pasado varios meses desde que mi viaje a Normandia y aún no había conseguido escribir el artículo sobre los lugares de desembarco, el principal motivo que me impulsó a visitar este hermoso trozo de territorio francés. Habría mil otras razones, ver el visitar el Monte Saint Michel o el acantilados de tiza de Etretat pero los signos de lo que fue un momento crucial de la Segunda Guerra Mundial fueron el objetivo principal de este viaje.

Sin embargo, tan difícil y sangriento fue este paso de la historia, tan complicado es escribir un post que tenga un cierto peso, un porqué propio.

Pasé un día entero recorriendo las huellas del desembarco de Normandía y es una experiencia que, como alguien dice con razón, es casi más un deber moral.

No soy un gran historiador. No me gusta profundizar demasiado en la Edad Media o el Renacimiento, prefiero la historia del último siglo. Tal vez sea porque es el más cercano a la actualidad, o tal vez porque mi abuela, desde que era niño, me hablaba del «pippo», el avión que sobrevolaba Brescia cada noche y creaba un aura de terror… ¿sabes cuántas veces me habló de ese «pippo»? Una tonelada, y cada vez la versión cambiaba. La esencia sigue siendo la misma: un periodo histórico desafiante.

Al igual que yo, imagino que muchos de vosotros tuvisteis abuelas, abuelos o incluso padres o madres que vivieron esos años difíciles. El desembarco de Normandía supuso elprincipio del fin de la hegemonía alemana en Europa, que se fue desmoronando ante los avances aliados.

Con este artículo quiero darte una visión general de los lugares a visitar que podrías incluir en una especie de itinerario de este a oeste para hacer en 1 o 2 días si quieres llegar hasta Cherburgo.

El Desembarco de Normandía: lugares que no debes perderte

El 6 de junio de 1944, las playas de la costa norte de la baja Normandía fueron invadidos por miles de soldados aliados. Fue una operación gigantesca y meticulosamente planificada para liberar a Europa de la ocupación nazi.

Los combates tuvieron lugar inicialmente en las playas y luego continuaron durante los días y meses siguientes en el interior del territorio francés. Sin embargo, los lugares asociados al desembarco no son sólo las playas. Hay muchos museos que permiten recorrer las fases del Día D.

He aquí un hipotético itinerario de este a oeste (encontrarás un mapa con las distintas etapas al final del artículo).

1 – El puente de Pegaso justo antes de Caen

Este puente se menciona pocas veces en referencia al desembarco de Normandía, pero fue uno de los principales objetivos posteriores al desembarco. Estaba situada Bénouville en el río Orne. Sustituido por un nuevo puente, el puente original de Pégasus se encuentra en el Mémorial Pégasus. Toma su nombre del símbolo del Pegaso estampado en la manga del uniforme de los soldados británicos de la 6ª División Aerotransportada que la liberaron el 6 de junio de 1944.

Este puente, junto con el de Rainville, era estratégicamente importante, ya que habría permitido la llegada de refuerzos por mar.

Si quieres saber más, te recomiendo que visites el Memorial, que está a sólo unas decenas de metros del puente.

2 – Visita al Memorial de Caen

Hay muchos museos relacionados únicamente con el desembarco de Normandía. Entre los muchos, elegí el Memorial de Caén. Está a pocos kilómetros del puente del Pégasus y se encuentra en un edificio muy grande. No sólo traza las etapas del desembarco, sino que reconstruye toda la situación política desde 1918 hasta la actualidad, centrándose también en la Guerra Fría.

Ingresso del Memoriale di Caen in normandia
Entrada al Memorial de Caen.

En el interior del Memorial del Caén, es posible seguir un recorrido cronológico que da una idea de cómo evolucionó la situación a través de un aumento constante de la tensión política, que luego condujo de forma casi fisiológica a la confrontación mundial.

Considero que las memorias son muy importantes para comprender las fases del desembarco de Normandía. En efecto, además de dar una amplia visión de casi todo el siglo XX, se centra en la Segunda Guerra Mundial y tiene una sección enteramente dedicada a las fases del desembarco.

sezione speciale sbarco in Normandia memoriale caen
La sección especial relacionada con el desembarco dentro del Memorial de Caen

El recorrido termina con la proyección de un par de películas muy conmovedoras y atractivas en un pequeño cine, el monumento está tan bien hecho que el tiempo en su interior pasa especialmente rápido, así que asume al menos 3 horas para visitarlo.

El precio de la entrada para un adulto es de 19,80 euros pero te recomiendo que lo compruebes in situ porque en mi caso me apunté a un convenio que por unos 22 euros me permitía también visitar el museo de 360 grados de Arromanches (en el sitio no está presente).

Los horarios de apertura varían, pueden ser de 9:00 a 19:00 o de 9:30 a 18:00, te aconsejo que los consultes directamente aquí: sitio web oficial del Memorial de Caen.

En cuanto a los problemas logísticos, el monumento cuenta con un enorme aparcamiento gratuito, por lo que no tendrás ninguna dificultad para aparcar.

3 – Las playas del desembarco de Normandía

Vayamos al quid de la cuestión, las playas donde desembarcaron los aliados el 6 de junio.

Hay cinco lugares, pero hay que hacer una aclaración. La mayoría se denominan por el nombre en clave utilizado por las fuerzas aliadas durante las operaciones militares. Esos no son los nombres reales. Por poner un ejemplo, la famosa playa de Omaha no se encuentra en «Omaha», sino entre Colleville-sur-Mer y Vierville-sur-Mer.

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El monumento a la guerra estadounidense en la playa de Omaha.

Los nombres en clave de los puntos de aterrizaje eran (de este a oeste) : Sword, Juno, Gold, Omaha y, finalmente, Utah, en el tramo de la costa de Normandía que va desde Honfleur hasta la península de Cherburgo. A título indicativo:

  • Espada -> cerca de Courseulles-sur-Mer
  • Juno -> Arromanches-les-Bains
  • Oro -> Longues-sur-Mer
  • Omaha -> Vierville-sur-Mer
  • Utah -> en la costa cerca de Sainte-Mère-Eglise

Si tienes poco tiempo, lo ideal es hacer una selección de playas para visitar, yo recomiendo centrarse en Arromanches y Omaha Beach.

Si has sacado el billete integrado con el Memorial de Caen, puedes visitar el museo de 360 grados (es simplemente un cine de 360 grados) en Arromanches. Está situado en una colina y hay hermosos miradores frente al museo.

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El mirador frente al museo de 360 grados de Arromanches.

En el mar, frente a la playa, aún quedan los restos de los puentes móviles construidos por los aliados para crear estructuras que facilitaran las operaciones de desembarco militar durante los meses posteriores al 6 de junio de 1944.

Un panorama estupendo que sólo permite dos cosas: una fotografía y un momento de reflexión. Allí, justo allí, en 1944 (y no hace años luz) aterrizaron personas como nosotros pero con más ideales que nosotros, que lucharon y murieron para liberar a los pueblos oprimidos.

La segunda playa que quiero recomendar es la más famosa, a saber Playa de Omaha. Es el más famoso porque también fue el más sangriento. Muchos aliados murieron aquí y por esta razón se construyó un monumento a los americanos caídos cerca de la playa.

En sí misma, la playa de Omaha es una simple playa, pero pisar la arena con el conocimiento de lo que ocurrió en el pasado es emocionante.

4 – Visita el Cementerio Americano de Normandía y el Memorial

Este también es un lugar esencial para entender cómo fueron los desembarcos.

A unos cientos de metros de la playa de Omaha, se encuentra el Cementerio Americano Conmemorativo de la Guerra, una interminable extensión de cruces o estrellas de David de mármol blanco de Lasa.

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Cruces blancas dentro del cementerio americano.

Cada caído tiene una cruz con su nombre y su estado de origen en EEUU. Sin embargo, en realidad no todos tienen nombre, algunos no han sido reconocidos.

El cementerio gira su lado hacia la playa donde murieron muchos de estos soldados, el sonido de las olas rompe el silencio de un lugar conmovedor e importante.

punto panoramico cimitero americano
El mirador dentro del cementerio americano.

La extensión de las lápidas está ordenada y dividida en 10 zonas distintas adornadas con árboles, arbustos y rosas. Cada lápida es limpiada manualmente por los asistentes. Hay otros puntos muy interesantes dentro del complejo:

  • El centro de visitantes (cuidado, hay que pasar por debajo del detector de metales): recoge detalles de las operaciones del desembarco de Normandía. Imágenes, vídeos y objetos de la época. Al salir del edificio, pasas por un breve túnel en el que una voz grabada recita todos los nombres de los caídos, uno por uno.
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Un vídeo dentro del centro de visitantes del cementerio americano.
  • el monumento a la guerra: una estructura semicircular en cuyo centro se encuentra la estatua «El espíritu de la juventud americana surgiendo de las olas». En las paredes, tanto a la izquierda como a la derecha, hay detalles de operaciones militares. Los mapas en mármol ilustran tanto los movimientos de los distintos batallones como los cambios de las fuerzas militares en la zona.
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Representación de los movimientos militares durante y después del desembarco de Normandía.

5 – El cementerio alemán de «La Cambe

Debo decir que no lo visité, ya que sólo me enteré después de que pasaba por allí durante mi itinerario. El cementerio alemán está en «La Cambe», no muy lejos del cementerio americano. Según muchos, es tan interesante como la americana. Si estás en la zona, es una parada obligada, es importante recordar que no sólo los americanos cayeron…

6 – Pointe du Hoc

Situada en la costa al oeste de Omaha Beach, fue uno de los lugares más difíciles de conquistar para las fuerzas aliadas. Más de 200 rangers canadienses escalaron los acantilados de 30 metros para alcanzar y conquistar las casamatas alemanas y neutralizar los cañones alemanes dirigidos a las playas de Utah y Omaha. Un tercio de ellos murió en el esfuerzo.

La zona aún muestra signos del desembarco de Normandía. Puedes ver el Monumento de la Punta del Hoc, un pilar de granito sobre un búnker construido en el acantilado a 30 metros sobre el nivel del mar.

7 – La estatua del paracaidista en Sainte-Mère-Eglise

Las operaciones militares para el desembarco de Normandía implicaron a muchos paracaidistas (unos 13.000) que tenían la tarea de golpear las baterías alemanas detrás de las líneas y bloquear las carreteras entre Caen y Cherburgo. Esta estrategia militar, por muchas razones, no era la mejor. Durante la operación, un paracaidista se enredó en las agujas de la iglesia. Se convirtió en una estatua colgante en recuerdo de aquella noche.

Otros lugares para descubrir el desembarco de Normandía.

En la noche del 6 de junio, las tropas aliadas comenzaron la liberación del dominio nazi. Las operaciones militares afectaron primero a la costa de Normandía y luego se extendieron hacia el interior. Hay muchos testimonios de esta época que se pueden descubrir en los distintos museos. Como he mencionado antes, el Memorial de Caen no se puede perder, los otros sí:

  • El cine circular de 360 grados de Arromanches.
  • El Museo Conmemorativo de la Batalla de Normandía en Bayeux.
  • El Museo del Overlord, cerca de Omaha Beach.
  • El Centro de Playa Juno en Courseulles-sur-Mer.
  • El Museo del Aire en Sainte-Mère-Eglise.
  • La experiencia del Día D justo antes de llegar a Sainte-Mère-Eglise.
  • El museo del Dèbarquement en Arromanches

En definitiva, muchos museos. Algunas interactivas y atractivas, otras más históricas y estructuradas.

Aquí tienes el mapa de todo el itinerario para descubrir el Desembarco de Normandía… qué podemos decir excepto: que tengas un buen viaje, esta vez también dentro de la historia.

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