Visita al Mont Saint Michel: Castillo, Mareas y Horarios

En un viaje en Normandía hay varios lugares que se pueden contar en la lista de «lugares que hay que ver una vez en la vida». Entre ellos está sin duda el Mont Saint Michel con su abadía en medio del mar.

El Mont Saint Michel es algo único. Cuando estás frente a ella, es difícil pensar cómo el juego de las mareas puede, dos veces al día, convertir este espolón de roca en medio del mar en una isla.

Incluso desde arriba, desde los miradores de la abadía, no puedes ver hasta qué punto se «esconde» el agua del mar, todo lo que queda es una enorme extensión de arena húmeda con algunos charcos de agua salada aquí y allá.

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La vista hacia el mar desde los jardines de la catedral

¿Dónde está y qué es el Monte Saint Michel?

Estamos hablando de la Normandía se encuentra en el extremo occidental de esta región francesa. Justo antes de que comience la Bretaña, se levanta en medio del mar un islote en el que, en el año 708 d.C., el obispo de Avranches, tras tres apariciones del arcángel San Miguel, ordenó la construcción de una abadía en lo que entonces se llamaba el Monte Tombe.

Al principio era una iglesia pequeña, pero con el paso de los siglos se amplió y se elevó cada vez más. Caminando por el interior de la abadía, puedes ver cómo estos pasos han cambiado gradualmente el aspecto de Mont Saint Michel hasta convertirlo en lo que es hoy.

A lo largo de la historia también adquirió características militares; fue un símbolo de la independencia francesa, ya que era imposible de asediar debido a las mareas.

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Un detalle de la bandera francesa en el Monte Saint Michel

Por tanto, el Mont Saint Michel ha tenido una historia importante, cambiando su destino varias veces, por ejemplo, llegó a ser una prisión estatal. Estas constantes alteraciones de sus funciones continuaron hasta la segunda mitad del siglo XIX, cuando, gracias a los intelectuales románticos, el Mont Saint Michel fue considerado un monumento histórico y, por tanto, un lugar que debía conservarse.

Su carácter de lugar de culto sólo reapareció en 1969, cuando un pequeño grupo de religiosos volvió a vivir en los edificios de la abadía.

El Mont Saint Michel y la abadía en medio del mar

Tras estos breves y superficiales apuntes históricos, pasemos a la actualidad.

El Mont Saint Michel es patrimonio de la UNESCO. Es uno de los destinos más visitados de toda Francia y para muchos es el símbolo de Normandía. Al fin y al cabo, cómo puedes culparles, es un lugar especial que atrae a miles de visitantes cada día. La principal característica de Mont Saint Michel es que se convierte casi en una isla cuando hay marea alta. Normandía, como toda la costa norte de Francia, se ve muy afectada por las mareas, también te lo conté en el post de cómo visitar los acantilados de Etretat. Y con mucho me refiero a que en la zona del Mont Saint Michel el agua retrocede kilómetros y kilómetros, estamos hablando de unos 15 km de la costa. Cada seis horas hay picos de marea alta o baja y en esta zona es especialmente evidente.

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Una vista desde el Monte Saint Michel

Durante la luna llena, el fenómeno de las mareas es aún más fuerte y a veces la abadía se convierte en una isla en medio del mar durante unas horas.

¿Cómo acceder al Mont Saint Michel? ¿Dónde aparcar?

Hasta 2012, era posible llegar en vehículo privado a la entrada de Mont Saint Michel. A partir de ese año, la situación ha cambiado, ya que hubo que hacer cambios para no alterar el espectáculo de las mareas.

De hecho, la presa que se había construido para permitir el acceso al puente ha sido sustituida por un puente colgante por el que pasan los peatones, el transporte público y los carros de caballos.

La única forma de llegar al Monte Saint Michel es dejar el coche en los aparcamientos exteriores y utilizar el autobús gratuito (horario de 7.30 a 24 horas) que sale de los mismos aparcamientos y te deja justo antes de la entrada.

La

Alternativa es dar un bonito paseo de unos 3 km disfrutando del panorama poco a poco.

¿Qué hacer en el Monte Saint Michel?

El islote debe recorrerse estrictamente a pie, descubriendo cada pequeño rincón, cada atisbo de la bahía de arena húmeda, parando a tomar algo en sus espléndidos bares situados entre las paredes de piedra o comprando algunos recuerdos en las clásicas tiendas para turistas.

La visita a Mont Saint Michel y su abadía te mantendrá ocupado durante unas tres o cuatro horas.

Te recomiendo que te tomes tu tiempo para disfrutar de cada paisaje. Desde la cima, podrás ver una maravillosa panorámica de la bahía girando hacia el mar abierto o la costa interior. Podrás ver a toda la gente que regresa de las excursiones en la bahía moviéndose en fila india siguiendo al guía local.

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La vista hacia el continente

Es fascinante pensar que todo ese paisaje quedará cubierto por metros y metros de agua salada al cabo de unas horas. Sin embargo, así es, y la marea está llegando tan rápido que muchos la consideran un caballo al galope. Por eso está prohibido aventurarse en la húmeda franja de arena por tu cuenta, es absolutamente recomendable participar en excursiones organizadas.

Quiero hacer hincapié en este punto. Uno de los problemas de Mont Saint Michel es que hay arenas movedizas alrededor del islote. Sólo los guías locales que conocen a fondo la zona pueden moverse con seguridad. ¡Ten cuidado!

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Un detalle de Mont Saint Michel

Entre las actividades que se pueden realizar en los alrededores de Mont Saint Michel están el senderismo o la equitación. Por tanto, puede ser una buena idea combinar la visita a la abadía con una experiencia en la bahía.

Visita a la Abadía de Saint Michel

Otra visita obligada es la del interior de la Abadía de Mont Saint Michel. La entrada cuesta 10 euros. A través de un recorrido obligatorio, puedes ver casi todo el complejo. Empiezas en el piso más alto y recorres el interior de la abadía, pasando por sus patios, claustros y hasta el núcleo original, las criptas románicas. La visita merece absolutamente el precio de la entrada, después de todo, ¿cuándo volverás a Saint Michel? Los horarios y días de apertura de la abadía son

  • Del 2/01 al 30/04 de 9.30 a 18.00
  • Del 2/05 al 31/08 de 9 a 19 h
  • Del 1/09 al 31/12 de 9:30 a 18:00
  • Cerrado el 1 de enero, el 1 de mayo y el 25 de diciembre.

Horarios de las mareas de Mont St. Michel

Reconozco que para mí entender cómo funcionaban las mareas no era algo sencillo. O mejor dicho, es muy sencillo, pero me costó un poco entenderlo.

¿Dónde encontrarlos?

En primer lugar, para los horarios de las mareas de Mont Saint Michel, te remito a la sitio web oficial donde puedes descargar el calendario completo. Intentaré ayudarte a leerlo, encontrarás una pantalla como ésta para cada mes:

orari maree mont sain michel

¿Cómo leerlos?

Las fechas coloreadas en rojo intenso corresponden a los acontecimientos con mayor fuerza, lo que también se aprecia en el coeficiente más alto. La escala de fuerza de marea llega hasta 120. El momento más fuerte se produjo el 20 de marzo, cuando el coeficiente fue de 119.

Tomando como ejemplo el domingo 5 de noviembre… la tabla muestra que el coeficiente fue de 106, los picos de la marea alta fueron a las 7.31 h y a las 19.54 h, mientras que los picos de la marea baja fueron a las 2.12 h y a las 2.35 h. Esto significa que:

  • De las 7.31 a las 14.35 el agua retrocedió hacia el mar.
  • De las 14.35 a las 19.54 el agua volvió a cubrir la bahía.
  • Desde las 19.54 hasta las 2.12 horas volvió a retroceder hacia el mar.
  • Desde las 2.12 hasta las 7.31 horas cubrió la bahía.

En el caso del 5 de noviembre, si querías ver la subida del agua y llegar al edificio, tendrías que haber llegado por la tarde para esperar la llegada de la marea alta.

En la práctica, cada 6 horas se invierte el movimiento del agua y el «ciclo completo» se produce aproximadamente cada 12 horas.

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