Cenotes en México: Qué Son, Qué Hacer y Dónde encontrarlos

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Cenotes, playas de arena blanca, una selva que se desvanece hasta donde alcanza la vista, lagunas de agua dulce e imponentes cascadas; si hay algo que no debe faltar durante un viaje a México es la confrontación continua con la naturaleza. Yo diría que la Madre Naturaleza ha tenido mucho que hacer en este fantástico trozo del mundo.

En este post quería hablarte de los cenotes, que, entre las bellezas naturales que acabo de enumerar, son sin duda las más especiales. Los he incluido, con razón, en las 15 mejores cosas que ver en Yucatán y Chiapas.

¿Qué son los cenotes? ¿Dónde se encuentran en México?

Una de las principales características de toda la península de Yucatán es que está salpicada de cenotes. Conducir por las carreteras mexicanas en tu itinerario de viaje por carretera en México te darás cuenta de la frecuencia con que hay señales de uno de estos cenotes. De hecho, hay muchos.

Pero, ¿qué son? Son cuevas de origen calcáreo que se han formado con el paso del tiempo.

Hace millones y millones de años, la península de Yucatán estaba sumergida. Esta situación particular hizo que toda la tierra estuviera cubierta de corales y elementos fósiles que contribuyeron a la formación de una aglomeración de piedra caliza. Con el tiempo, en plena Edad de Hielo, la estructura de la península de Yucatán cambió y el territorio quedó por encima del nivel del mar. Al derretirse el hielo y convertirse en pequeñas gotas de agua, fue erosionando las rocas calizas y creando estas cuevas y ríos subterráneos. La peculiaridad es que estas cuevas están todas conectadas a lo largo de kilómetros y kilómetros. Si te fijas, en Yucatán no hay ríos visibles, todos son subterráneos debido a la porosidad del suelo y los cenotes son los puntos donde puedes observar este gran ecosistema subterráneo.

Otra peculiaridad de los cenotes es la presencia de estalagmitas y estalactitas que se formaron por las gotas que penetraron en el suelo.

cenotes messico penisola dello yucatan

Tipos de cenotes

Hay diferentes tipos de cenotes en México:

  • Completamente abiertos, como el de Chichén Itzà, donde la vegetación, con lianas y ramas, contribuye a hacer del paisaje una postal.
  • Cerrados, como los dos cenotes de Dnitzupdonde se accede por pequeñas y húmedas escaleras excavadas en la roca.

Desde mi punto de vista, los más fascinantes son los cerrados. Uno se adentra en un entorno misterioso. Una piscina de agua fría subterránea iluminada sólo por el haz de luz que entra por las pequeñas grietas de lo que me atrevería a llamar el «techo» del cenote.

La importancia del cenote en la cultura maya

Como sabes, la península de Yucatán fue el hogar de la dinastía maya. Su relación con las deidades siempre ha tenido una fuerte connotación con acontecimientos y lugares de la naturaleza. Los cenotes, además de ser una importante fuente de agua dulce, tenían un significado místico. Se consideraban lugares sagrados, una puerta al mundo espiritual. Eran uno de los puntos donde uno podía relacionarse con los dioses mediante sacrificios humanos. Prisioneros de guerra y jóvenes vírgenes eran ahogados cruelmente en su honor.

Y no sólo eso. Durante recientes exploraciones en el fondo de los cenotes, se han encontrado joyas de oro, objetos preciosos y tejidos, que probablemente se arrojaban junto con los sacrificios humanos precisamente para rendir homenaje a los dioses.

¿Qué hacer en los cenotes?

A pesar de todo lo que te he contado, los cenotes siguen teniendo mucho encanto. En cuanto entré, me quedé al menos un par de minutos contemplando esta maravilla. Al fin y al cabo, si no hubiera acabado trabajando en el mundo de las telecomunicaciones, probablemente ahora sería geólogo, ya que en su momento quise ir a estudiar geología. Pero eso, para seguir con el tema, es agua pasada.

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Lo primero que haces cuando entras en un cenote es …. sumergirte en el agua. ¡Y me gustaría verlo! Con el calor que hace en México, es un sacrilegio no refrescarse en estas piscinas frescas.

¿No sabes nadar?

¿Te da miedo la profundidad del agua y el hecho de que el agua sea oscura y no puedas ver el fondo?

¿Quieres hacer snorkel pero no tienes máscara?

No hay problema, fuera puedes alquilar todo lo que necesites, desde la máscara hasta el chaleco salvavidas. Si no quieres alquilarlos, ten en cuenta que en los cenotes hay cuerdas instaladas de un extremo a otro que te permiten sujetarte y mantenerte a salvo. Además, en algunas cuevas, como las de Dzitnup, hay personas encargadas de la seguridad.

Actividades alternativas en un cenote

Recientemente ha crecido el interés por el buceo guiado en el interior de los cenotes. Algunos están permitidos sin certificación, para los más desafiantes es obligatorio aportar documentación de tus habilidades de buceo.

Sin duda es una alternativa interesante.

Los cenotes de Dzitnup en la Península de Yucatán

Sólo me queda hablarte de uno de los cenotes más famosos. En realidad se trata de dos cuevas y no sólo de una. Dzitnup es el pueblo situado inmediatamente después del cenote Samula e X’quequén. También lo descubrí por casualidad, porque introduje Dzitnup en el navegador y llegué al pueblo. Una lugareña, con la amabilidad que caracteriza a los mexicanos, me indicó entonces el camino correcto.

Se encuentran a pocos kilómetros de Valladolid (unos 7 km) en dirección a Chichén Itza. Recomiendo combinarlas con una visita al yacimiento maya (lee también: los 5 mejores sitios mayas para visitar) como mencioné en el itinerario de dos semanas en México.

Los dos cenotes están alejados entre sí. Sin embargo, hay que comprar entradas a la entrada de todo el complejo. No puedes equivocarte, hay un gran aparcamiento con un vigilante al que debes dar la «propina». ¿No sabes lo que es la «propina«? Pronto lo aprenderás durante tu viaje por México, o puedes irte preparado leyendo mi artículo sobre los consejos para viajar por México seguro y organizado.

En cualquier caso… se trata de la propina. Da una pequeña propina a tu nuevo amigo mexicano y luego podrás comprar los dos billetes válidos para entrar en ambas cuevas.

Cerca de la taquilla hay aseos y un pequeño bar donde puedes comprar agua o aperitivos.

Cuidado: en la entrada es muy probable que haya unos tipos con loros. Con la excusa de los pájaros te pararán y te pedirán que les hagas una foto, que obviamente pagarás muy cara. Mi consejo es que sigas recto sin que te molesten demasiado.

Nada más entrar, a tu izquierda estará el camino para llegar al cenote X’quequény a la derecha el camino a Samula.

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De los dos, X’quequén es el más inusual, ya que hay muchas formaciones de piedra caliza. Samula, en cambio, me gustó más para nadar.

¿Cuál es la mejor hora para visitarlas?

Absolutamente alrededor del mediodía. Esto se debe a que a esa hora el sol está alto en el cielo y la luz consigue filtrarse por las pequeñas aberturas del «techo» creando un haz de luz muy impresionante.

Otros cenotes interesantes de la Península de Yucatán

Además de los que acabo de mencionar, hay muchas otras cuevas (cientos) que puedes explorar, entre ellas:

  • Dos Ojoses probablemente la más famosa de la zona de Tulum. Se encuentra a unos 15 km del centro de la ciudad y es también una de las más visitadas. La conformación de Dos Ojos significa que hay una parte poco profunda interesante para practicar snorkel y otra más profunda para actividades de buceo
  • Ik Kil: Es perfectamente redonda, con lianas que cuelgan hacia la gran masa de agua. Se encuentra a sólo 2 km del yacimiento arqueológico maya de Chichén Itzà
  • Azul: está en las proximidades de Bacalar
  • Cuzamasituado en la zona de Mérida. En realidad hay tres cenotes.

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