Consejos para Viajar Seguro y Organizado a México

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Cuando entro en la fase de organizar un viaje necesito muchos consejos; siempre me hago muchas preguntas para las que a menudo no encuentro respuesta.

En mi viaje a Tailandia, por ejemplo, me costó mucho encontrar indicaciones sobre cómo llegar a Koh Nang Yuan en taxi-barco. Mi intención es ayudarte en todo lo posible para que, con un poco de suerte, pueda responder a la mayoría de tus dudas.

Ya he explicado el itinerario en este artículo: Itinerario de viaje por México DIY: dos semanas entre Yucatán y Chiapas

Consejos para viajar por México

Costes en general

El principal coste de un viaje a México es el vuelo. Los precios sobre el terreno son baratos, aunque en realidad esperaba que México fuera más barato de lo que realmente es. Los costes de los hoteles puedes decidirlos tú mismo al hacer la reserva; desde la comodidad de tu casa puedes elegir cuánto afectará esto a tu presupuesto.

No es exactamente un viaje barato, pero no es en absoluto caro. Presta atención y no tendrás mayores problemas. Ten en cuenta que las zonas más turísticas son obviamente las más caras. Quintana Roo es definitivamente más caro que Yucatán y Chiapas y puedes sentir los efectos del turismo de masas en la Riviera Maya. La zona más barata es San Cristóbal de las Casas tanto para la artesanía como para la comida y el alojamiento.

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¿Dónde cambiar euros a pesos?

En agosto de 2016, el tipo de cambio era de 19/20 pesos por euro. Sin embargo, puedes encontrar este tipo de cambio en la ciudad. No cambies todo tu dinero en efectivo en el aeropuerto porque tienen un tipo de cambio bastante más barato. Cambia unas pocas para poder pagar tus primeros gastos. En el aeropuerto me dieron un tipo de cambio de 15 pesos por cada euro.

Viajar en coche por México

L’itinerario del viaje a México del que te he hablado es un On The Road. Estos consejos y trucos que voy a darte son esenciales.

Consejos para alquilar un coche: tienes dos opciones.

O reservas el coche directamente in situ, y en este caso sólo tienes que confiar en uno de los miles de tipos que ofrecen alquileres fuera del aeropuerto de Cancún. O reservas el coche directamente desde Italia a través de servicios de reserva en línea. Yo confié en Discover Cars Hire (CLICK aquí para ver ofertas) y me pareció muy bueno. Si necesitas más información, puede que este artículo mío te resulte útil: cómo alquilar un coche.

Reservé un Toyota Yaris station wagon a un precio de 365 euros para el periodo del 8 al 23 de agosto inclusive con recogida y entrega en el aeropuerto de Cancún. La empresa utilizada fue Mex. Ten en cuenta que Mex se conoce como Fox/Mex.

Atención: si recoges y entregas en el mismo lugar, no hay recargo. Si, por el contrario, lo entregas en un lugar distinto, tienes que pagar la tarifa de entrega, que a menudo asciende a varios cientos de dólares.

Precaución nº 2: Cuando llegues a Cancún, es fácil que nadie de la empresa de alquiler de coches te recoja. Algunas oficinas están lejos de la zona de llegadas del aeropuerto. Puedes encontrarte en dos situaciones. O bien te recogen directamente en el aeropuerto y te esperan con un cartel con tu nombre escrito. O tienes que llamar a la empresa de alquiler y recordarles que has llegado. No te preocupes, tanto si tu español es malo como si tu inglés es malo, lo harás muy bien.

Permiso de conducir: basta con un simple permiso de conducir italiano válido. Aprovecho para recordarte que, si lo necesitas, he escrito un artículo sobre

Maletero del coche: parece trivial, pero es importante valorar el espacio disponible. Si coges un coche demasiado pequeño y llegas con dos carritos o mochilas grandes, probablemente no quepan y te verás obligado a guardar uno en el asiento trasero. Eso no es muy aconsejable. En Italia nunca dejaría una mochila en el asiento trasero de un coche, y mucho menos en México, y no porque no sea seguro (al contrario), simplemente porque hay que usar el sentido común y evitar atraerse posibles problemas.

Te puede resultar útil -> 9 consejos para viajar por carretera

Límite de velocidad: en autopista la velocidad máxima es de 110 km/h. En zonas urbanizadas desciende por debajo de 50 km/h. En las carreteras que no se consideran autopistas, el límite varía entre 60 km/h y 100 km/h

¿Automático o manual? Que sepas que éste es el consejo más importante que voy a darte. ¡ Absolutamente transmisión automática! México, especialmente la carretera entre Palenque y San Cristóbal, está plagada de topes que te obligarán a detenerte casi todo el tiempo. En este caso, la caja de cambios automática viene en tu ayuda, ¡sabes cada vez que tienes que cambiar a primera y volver a arrancar! ¡Saldrías agotado!

Navegador GPS: al no querer utilizar la conexión de datos, y mucho menos comprar una tarjeta mexicana, utilicé un navegador offline, se llama Sygic. Tengo android y lo encontré seguro en play store. Para los que tengan IOS, hay que comprobarlo.

¿Qué son los topes? Olvídate de los clásicos baches italianos. Son auténticos baches de hormigón que si los coges a más de 5 kilómetros por hora destrozarán tu coche. Serán tu tortura, pero desde luego no te harán perder las ganas de visitar este hermoso país.

Hay distintos tipos de topes: los peores son de hormigón y muy altos, otros son de metal, otra versión es con cuñas apenas esbozadas. Además de topes, también hay vibradores, que son bandas que hacen vibrar el coche cuando pasas por encima de ellas. No hacen daño, sólo sirven para indicarte que reduzcas la velocidad porque estás entrando en un «Pueblo».

Controles de carretera: especialmente en Yucatán, encontramos numerosos controles de carretera por parte de la policía, siempre con uniforme de combate, ametralladoras y chalecos antibalas. Sólo puedo contar un par de incidentes concretos. Nos pararon dos veces, en una de las cuales registraron el coche.

La primera vez fue en la autopista. Había un bloqueo policial similar a los que se ven en las películas.

Con los faros encendidos, me detuve cerca de los militares, bajé la ventanilla y el policía registró el coche desde fuera con una linterna. En ese momento me entró un poco de miedo, pero no tuvimos problemas.

Lasegunda vez fue a plena luz del día: un registro del coche con un policía mexicano que, tras mover mi coche a la sombra, quiso charlar sobre nuestro itinerario. Mientras tanto, yo vigilaba a mi colega, por si acaso.

En Chiapas y Quintana Roo este tipo de bloqueo es menos frecuente.

Estado de las carreteras: medio bueno. Los únicos tramos con asfalto irregular son los que van de Palenque a San Cristóbal. Las carreteras periféricas de las ciudades también están en mal estado, mención especial para Bacalar, donde hay más baches que casas.

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Los mexicanos y las cuatro flechas: a menudo verás las cuatro flechas encendidas (en movimiento) de los coches que van delante de ti. No sé si está escrito en el código de circulación mexicano, creo que sí, de todos modos los mexicanos tienen una pasión desmedida por las cuatro flechas. Podrías pensar que sólo las activan en caso de peligro inminente. Pero no, no lo hacen. Las cuatro flechas se encienden en los tramos en los que hay obras en la carretera y en los tramos en los que estás cerca de una zona urbanizada. A decir verdad, verás las 4 flechas en las zonas urbanizadas con menos frecuencia que en las obras de la carretera. Lo que quiero decir es: no te asustes si ves las 4 flechas.

Conducir por zonas urbanizadas: las ciudades de México están construidas en bloques, como las de América. Son enormes tableros de ajedrez, con un número indefinido de intersecciones, y conducir en lugares como Mérida o San Cristóbal no es ninguna broma. Un italiano que vive en Tulum se rió cuando le pregunté cómo funcionaban las intersecciones y ni siquiera él pudo darme una respuesta.

Presta también atención a los semáforos. El semáforo de tu carril está situado en el extremo opuesto de la intersección. Lo mismo ocurre con los semáforos de alto (que en México es la señal que dice ALTO). El consejo que te doy es que seas precavido en cada maniobra. Es mejor detenerse incluso cuando en teoría deberías tener el derecho de paso. Los mexicanos son muy pacientes cuando conducen, por lo que es poco probable que te toquen el claxon o te rayen.

Aparcamiento: no hay grandes aparcamientos en la ciudad. En cambio, al estar en manzanas, los aparcamientos están a lo largo de la carretera. No esperes mucha señalización, no todas las plazas de aparcamiento están marcadas con rayas, a veces hay aparcamientos salvajes pero compuestos, es decir, aparcas en un lado y si pasa el otro coche no pasa nada. Normalmente, las zonas en las que se puede aparcar en el lateral están indicadas con una señal redonda E. Cuando se acaba la zona hay una señal con la E tachada. Aparcar en español se llama ‘Estacionamento«… así que con un » ¿Puedo estacionar aquí?» o «¿Puedo estacionarme aquí?» siempre te sales con la tuya. Hay pocos, pero también hay aparcamientos de pago más grandes y para una ciudad como Mérida los recomiendo encarecidamente.

Comida y restaurantes recomendados

La cocina mexicana es muy buena pero a la larga monótona. Sólo en unas pocas ocasiones hemos comido realmente bien, pero el aspecto de la comida es subjetivo. Ciertamente es un tipo de cocina bastante pesada en la que los alimentos principales son la carne, las tortillas de maíz y las judías. En la costa también encuentras buen pescado.

El servicio en los restaurantes es bastante rápido. No tienen el concepto de sentarse a la mesa y comen rápido. Hablando con un restaurador italiano, nos dijo que a menudo piden la cuenta mientras aún están comiendo los últimos bocados.

Los camareros están muy atentos. A veces son insistentes y te preguntan constantemente si quieres algo más. No te preocupes, es normal. Supongo que este aspecto está relacionado con las propinas. Cuanta más atención presten al cliente, más satisfechos estarán y, por tanto, serán más generosos con la propina.

Hablando depropina, o«propina» como la llaman los mexicanos. No es obligatoria, pero hay muchas formas de dar propina:

  • Puede que recibas la cuenta con el porcentaje de propina ya añadido al total y, en caso de que no quieras dejarlo, sólo tienes que señalarlo.
  • La cuenta puede llegar simple con las palabras «propina no incluida» y en este caso eres tú quien decide si quieres dejar propina y cuánto.

Si pagas con tarjeta de crédito, el TPV te presentará la opción de dejar propina.

La propina puede ser del 5, 10 o 15%. Generalmente se deja un 10%.

Unos pequeños consejos sobre dónde comer a lo largo de esta ruta

No voy a contarte todos los sitios en los que he estado, sólo hay unos pocos que me han impresionado. Sólo enumeraré aquellos en los que realmente te recomiendo que vayas a comer:

  • MéridaLa Chaya Mayaambiente espléndido, cocina yucateca, prueba la Cochinita Pibil y la Sopa de Lima.
  • PalenqueHotel Villas Kin Hacome al aire libre con vistas a la piscina, excelente cocina y precios baratos.
  • TulumLa Parillada Tulum, simpático propietario italiano, joven y desenfadado. Carne estratosférica. Cocinan cortes de carne típicos mexicanos como la Arrachera. Uno de los mejores sitios donde he comido carne a la parrilla. Ambiente agradable con cocina abierta, agua embotellada. Precios muy por encima de la media, pero merece la pena pagar por la calidad. Muy recomendable.
  • Puerto MorelosPunta Corchoalta calidad y precios baratos en relación con la calidad. Un filete de pescado perfectamente cocinado cuesta 220 pesos (unos 11 euros), un taco gigante relleno de cualquier cosa cuesta 85 pesos (unos 4 euros). Los camareros son un poco prepotentes para como estamos acostumbrados los italianos, quizás precipitados pero extremadamente atentos a los detalles y corteses. Lo recomiendo encarecidamente.

La conexión de datos y el WiFi

Como expliqué en el post sobre el itinerario, la conexión WiFi en los hoteles no era suficiente. A menudo sólo se encuentra en las zonas públicas e incluso entonces funciona con contratiempos. En los restaurantes la conexión es mejor. Algunas plazas, como en Bacalar, ofrecen WiFi gratuito.

En mi caso no compré una Sim de datos mexicana. Sé que existe esta posibilidad acudiendo a un centro TelCel. Preferí quedarme sin conexión de datos porque quería desintoxicarme de este smartphone que nos atosiga todos los días. En realidad, podría haberlo utilizado a veces para encontrar alguna información útil sobre la marcha.

Mi consejo, por tanto, es que compres una tarjeta si quieres sentirte más seguro, pero ten en cuenta que la conexión de datos es muy buena en los sitios mayas y en las ciudades. Fuera de las ciudades, como en algunas carreteras periféricas, es difícil conseguir señal GPRS.

Enchufes eléctricos en México

Es necesario comprar un adaptador universal y quizá sea mejor comprar más de uno. Ahora que somos súcubos de teléfonos móviles y baterías varias, es necesario tener siempre la posibilidad de cargar varios aparatos.

Seguro de viaje

Como en cualquier viaje, te recomiendo encarecidamente que contrates un seguro. Al estar en México, es de suponer que tendrás que contratar una póliza mundial, que es la más cara. Aventurarse a un lugar tan lejano, con un sistema sanitario distinto del nuestro, sin una póliza de seguro es una idiotez. En este viaje a México, tuve que utilizar el seguro debido a una intoxicación alimentaria. Si no lo hubiera tenido habría sido un gran problema.

¿Guías de papel o guías locales?

Para este viaje a México por libre confié en la conocida Lonely Planet. Siempre la tuve a mano porque siempre es un punto de referencia. Para la península de Yucatán hay una especial que puedes encontrar aquí: Lonely Planet: Yucatán y Chiapas. En caso de que ésta no esté disponible, la general de México.

La guía en papel será tu mejor aliada durante el viaje. Desde luego, no se puede comparar con la sabiduría de los guías locales.

En todos los yacimientos mayas encontrarás muchos guías dispuestos a hacer de guías. El primer consejo es que confíes sólo en guías certificados, los distinguirás por la placa que llevan a la vista. Hay muchos guías no certificados que intentan ofrecer sus servicios. En lo que a mí respecta, quiero lo mejor, gasto un poco más pero prefiero un guía serio y formado. La experiencia y los recuerdos de un viaje también son el resultado de estas pequeñas elecciones.

Los sitios mayas explicados por un guía tienen un significado completamente distinto. Aunque todos deben visitarse con un guía, esto no es factible por razones de coste. El único sitio en el que no tienes que mendigar en este aspecto es absolutamente Palenque. Hazlo en español, no importa, de todas formas lo entenderás todo. Confía en el guía, si incluso es nativo maya mucho mejor.

Para abaratar costes, te recomiendo que encuentres a otras personas dispuestas a dividir el total. Nosotros encontramos otras dos chicas italianas con las que compartir el guía.

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¿Tour guiado o DIY?

Soy la primera que huye de las visitas guiadas en las que te relegan a horarios decididos por otros.

Me gusta ser independiente. A veces la visita guiada es necesaria, como en el caso de la visita a las biosferas o el día nadando con los tiburones ballena. Las excursiones que he incluido en el itinerario son todas excursiones realizadas de forma independiente, ahorrando un poco en la visita guiada y ganando libertad en cuanto a tiempo y formas de vivir la experiencia. El cañón del sumidero y la visita a San Juan Chamula puedes hacerlas por tu cuenta si tienes coche, de lo contrario tendrás que comprometerte con la excursión propuesta por la agencia.

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Para que te hagas una idea de los costes… el cañón del sumidero nos costó 300 pesos cada uno, así que 600 pesos en total. Haciéndolo por nuestra cuenta gastamos 60 pesos por la autopista A/R más 320 por el billete y 60 por impuestos. A todo esto hay que añadir 80 pesos de gasolina. Eso hace 520 pesos con un ahorro insignificante. Lo que ganas es simplemente más flexibilidad.

¿Cómo es la relación con la población local?

El humor de la gente refleja el lugar y las condiciones en que viven. La península de Yucatán es bastante concurrida y los lugareños son conscientes de que el turismo es una fuente de riqueza para ellos.

En el estado de Yucatán encontré gente sincera, siempre con una sonrisa y dispuesta a echarte una mano lo antes posible sin querer nada a cambio. En Quintana Roo, los italianos que viven en Tulum me dijeron que los mexicanos de esta zona son más lazzaroni. Lejos de mí juzgar la voluntad de trabajo de un pueblo, seguramente están más acostumbrados al turismo y a la prosperidad económica que otros lugares como Chiapas donde encontré lo que creo que es la verdadera alma mexicana. Hay mucha pobreza, es cierto, pero al mismo tiempo encontré un pueblo rico en espíritu, orgulloso y solidario.

Relación gente -> fotografías en México: éste es otro aspecto al que hay que prestar atención. En Yucatán y Quintana Roo no hay absolutamente ningún problema con las fotografías. En Chiapas, sin embargo, las aprecian menos. Según las creencias locales, las fotografías roban el alma. Mi consejo es que, en la medida de lo posible, seas discreto y respetes las costumbres locales. Una foto más no cambia la vida.

Regatear en México

Comparado con el viaje a Tailandia, donde regateé por todo, en México hay regateo, pero no es tan exagerado. El vendedor dice un precio y no siempre acepta una rebaja. Si la acepta, no baja mucho. El problema es que en la mayoría de las tiendas los precios no están expuestos. Esto hace que el vendedor haga su precio en función del turista que tiene delante. El dueño de una tienda me dijo concretamente que el precio que nos cobraba a nosotros, él se lo cobraba a los americanos 100 pesos más. No puedo saber si esto es cierto o no, pero desde luego veo que el precio es aleatorio.

Hamacas mexicanas

Debes saber que la zona de Mérida es la capital de la producción de hamacas. Las encontrarás de todos los sabores. Si quieres comprar una hamaca, te recomiendo encarecidamente que lo hagas aquí. La cultura local está fuertemente ligada a las hamacas. Mucha gente no duerme en colchones, sino en hamacas, porque las encuentran más cómodas. Hay hamacas dobles y hamacas que se utilizan como cunas para bebés.

No sé si es una operación de marketing, pero también tienen una revista que regalan con la venta de la hamaca. Esta revista es elamakasutra.

¿Dónde comprar artesanía?

No recomiendo comprar recuerdos o souvenirs varios en la zona de Tulum o en la Riviera Maya en general. Te costarán mucho más caros. Encontré buenos precios en Chichén Itzà (en la fase de cierre) y muy buenos precios en el mercado de San Cristóbal.

Cómo viajar seguro por México

Aparte del consejo de no viajar de noche en general, no viajes de noche en coche, especialmente en Chiapas.

En cuanto a la seguridad, nunca me sentí incómodo, quizá sólo por la noche en Mérida porque el hotel estaba en un lugar alejado. Por lo demás, nunca sentí ningún problema. La policía está muy presente, nunca había visto tantos coches de policía alrededor.

Se entiende que las precauciones de sentido común que tomas en Italia se aplican en cualquier otra parte del mundo. Intenta pasar lo más desapercibido posible, así que evita los anillos caros, las joyas visibles u otros efectos personales caros. Puede que te gusten, puede que te hagan sentir cómodo, pero no sirven de nada en un viaje por carretera a México.

Conclusión: Espero que este post, junto con el del Itinerario de viaje DIY México de dos semanas entre Yucatán y Chiapas puedan ayudarte a organizar un viaje hermoso e inolvidable a México.

Para cualquier otra información, no dudes en dejar una pregunta en los comentarios, estaré encantada de ayudarte a ti y a todos los demás que lean la discusión, tal vez encontrando respuestas a otras dudas.

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